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回想那時出國打工度假的我,應該是有以下七個出國打工度假上癮症狀中的一種或多種綜合症狀。

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今天英國因為新冠病毒死亡的人數為113人。到目前為止,英國總共有38,489位民眾因感染新冠病毒而死。

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倫敦封城至今已經六周半(23/03/2020 - 07/05/2020),這周末就是第二次封城三周的最後一天。周遭幾位朋友、前同事被留職停薪、連繳房貸都成了問題。就這幾天,英國受到病毒感染身亡的病人已經超過了義大利。據說首相這幾天會發佈新的防疫措施,也會漸漸讓社會步入一定的軌道。就算真的半解封,我們的生活能真的回到從前嗎?

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倫敦地鐵減少班次後,每班車都是擠滿了人,讓防疫變得更困難。週四、週五,我都有去上班。有點怕死,所以都是搭Uber上下班。這幾天搭車時,我一律問司機的載客有沒有受到新冠影響。

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這一周要到辦公室上班幾天,有鑑於昨天減少班數的地鐵人擠人(看報導),我今天上班考慮了幾個選項:(1) 自己駕車(停車費£55與市區空汙費£13 = £68),搭計程車 £28 + £23 (=£51),或搭地鐵(有月票,可是空氣不通風,怕被傳染)。最後選擇了搭 Uber 計程車上班。早上的計程車司機告訴我最近的客人少的七成,他們的生意大減,對生計上都造成了很大的困擾。

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今天是小孩 homeschooling 的第一天。老師幫每個小孩都設立了三到四個電子上號(有Google Classroom,數學的,英文發音)的,真是五花八門。搞死我們做家長的。有的家長要在家工作,還要一口氣照顧三個小的,第一天就舉手投降陣亡了。我們家大寶從上上周五就已經待在家裡,二寶從上周二開始待在家裡,兩個小的精力無限,真的很難想像當初被關在郵輪上的小孩子們是如何度過的。由於 social distancing,搞得英國人瘋狂搶購跳床,買到跳床缺貨。幸運的是我們買到了一個充氣式的彈跳城堡,讓小孩子們可以在晚餐前好好跳個夠,跳到流汗,然後乖乖地去吃飯睡覺。

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今天是小孩待在家裡的第六天,是英國政府宣布所有餐廳劇院停歇抗疫的第二天。這一周我還有上班,但是路上所見的行人不多。

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上圖是King's Cross Station王十字地鐵站月台,我在今天晚上19:05拍的月台照片,這是全倫敦最繁忙的地鐵站之一,是所有通勤族的中繼站,也是所有國內外旅客必用的轉接站。晚上七點,應該是擠到水洩不通才對,怎麼會一個人都沒有呢? 這是發生了什麼事情? 有種超越現實的感覺。。。。。雷曼兄弟倒的2008年八月,我也在倫敦,當時的金融海嘯時期地鐵站裡也沒有如此地空空蕩蕩。真叫人打從心底不舒服。

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上圖是我今天早上7:30am去住家附近的大賣場買生鮮蔬菜的場景。原本周間全天營業的大賣場現在只開到晚上十點。不知道大賣場調整營業時間的消費者整晚都往大賣場跑,住在大賣場附近的我,一直聽到車子從我家外頭呼嘯而過的引擎聲。

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今天是我第四天戴口罩通勤上班的日子。排在非顛峰時間的中午上班,起點的月台完全沒人,進了車廂後,車廂完全沒人(我包月台,包車包廂上班)。

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荒謬荒謬,老牌帝國,這一次的衛生紙危機(第四天沒有衛生紙可以買囉,慘),就算是皇家情報員 007 詹姆士龐德親自來都沒辦法解救大英帝國的窘境。

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從一月底的武漢封城,到兩周前的澳洲搶購衛生紙事件,英國都還在狀況之外。直到一周前義大利與西班牙開始封國封城,這兩天歐盟內各國各有心思考慮甩開伸根包袱要管制邊疆等等的事件,英國政府與英國人開始緊張了。從二月初的網路商店上的手術口罩一盒50個從 £5 飆到 £119 or higher 到現在停在 £34 的水位上。乾洗手液已經一罐難求,小孩用的發燒藥到現在的衛生紙都已經成為金礦了。想買都買不到。

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我是2008年8月來到英國,那時候的 Boris Johnson 還是剛當上倫敦的市長三個月。Boris 倫敦市長,從2008年5月到2016年5月,一口去當了兩任八年。我印象很深的是當時很多員警會做維安檢查,會在各大地鐵站為作搜身盤查。那時候很多媒體有微詞,認為員警執法過於嚴格。但是那八年卻也是我認為倫敦相對起來比較安全的八年。這三年的倫敦,恐攻外,有層出不窮的凶器砍殺互鬥 (knife crime) 或潑硫酸 (acid) 的社會事件。很多都來自於預算不足,維安預算遭到刪減,導致警力不足或下降。

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英國有個有趣的現象,年輕人大多是住高樓大廈型的公寓單位。年輕人結完婚後,大多是生小孩前後,開始往三環四環或郊區搬。開始找坪數大及學區好的地方遷移。大多數的(中產)家庭都住在兩層的 detached or semi-detached or terrance houses。房子通常是兩房到三房。房前有一到兩個停車位,房後有一個小花園。花園裡有個小溫室或一個車庫。這個景象我相信你不會陌生。再來,在英國買房有個印花稅 Stamp Duty Land Tax (SDLT),假如你買個五十萬到七十萬英鎊的房子,你的印花稅也會在一萬到三萬英鎊之間,跑不掉的。這是政府增加收入的一種管道,也是一種抑制百姓投機是炒房哄抬房價的一種作法。所以老百姓通常買了房子後,比較少搬家。算一算小孩的從托兒所(兩年)到小學畢業(六年)至少要七到八年。要是小孩考到更好但是遠些的初中才有可能考慮搬家。所以這七八年之間,當小孩子開始長大,需要自己房間的時候,英國老百姓都如何處理呢?? 哈,就是頂層加蓋 (loft coversion) 啦。頂層加蓋在倫敦的費用(光是材料及工人)大概就要四到五萬英鎊。便宜一點的可以到四萬以下。所以相較印花稅起來,老百姓通常第一選擇是頂層加蓋。

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英鎊下跌,這三年來不動產價格下修,讓很多海外買家頻頻到英國來買商業不動場。現在的商業不動產成交量下跌(今年價格方面並沒有太明顯的下跌),充滿不定數的脫歐前景倒是讓賣家心中多了些問號,造成許多賣家遲遲不願意成交。商業辦公室的租金方面仍然持平。零售商鋪不動產方面,除了倫敦牛津商圈這樣國際級的物業不受到引響\之外,大多數零售商鋪,甚至 shopping malls 都受到網路商店及物流的衝擊,遇到消費者結構性上的衝擊而前景堪憂。這三年,一家又一家的連鎖店家倒閉,但是隨著網路商家的崛起,反而是接近大都市周圍的 last mile logistics 物流倉庫越賣越火,一來是大家都是上網下單,那麼網路商家就需要在大都市外圍有衛星式的小倉庫可以短暫存貨。而這些接鄰都市外圍的倉庫用地也是最有可能改變用途成為住宅用途的土地。被倉庫使用者與住宅建商搶購下,越來越貴。英鎊下跌,英國不出國,在英國境內度假,外國旅客來英國消費,酒店不動產反而表現不差。現在倫敦市區的酒店平日都有七八成以上的住房率。至於住宅不動產。在政府的多重稅收的衝擊下,超豪宅的買氣確實有受到波及。亞洲某大國的外匯管制下,有錢沒有管道出來,讓倫敦的公寓住宅銷售受到了些瓶頸與挑戰。英國人對於買房有一種熱情或情節,是面子問題。政府很難壓抑買氣,倫敦的房價更是年輕人存錢存兩輩子都買不起。有趣的是英國的私人出租住宅投資 Private Rented Scheme (PRS) 也越來越有規模,很多美國或英國當地的投資基金或開發商都開始更積極地去開發這個市場。學生公寓 Purpose Build Student Accommodation (PBSA) 這兩年來表現都不錯。尤其在倫敦或各大大學城(牛津劍橋等等)都有好的成交價。現在新英國首相強生因應脫歐,更是希望透過拓大教育市場或簽證數量來吸引人才。希望將來有更多學生來英國讀書花錢。我們慢慢觀望吧。

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Photo Source:  https://www.atomtickets.com/movie-news/avengers-endgame-review/

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我覺得我真的老了。人只有老了才會想到當年的故事。我也不知道為什麼我會想寫這些五四三。最近一個人,清閒 not by my choice,晚上逛電視時,freeview TV 裡眾多的選擇裡,我突然間看到了 ForcesTV 096頻道 裡開始重播當年的 霹靂遊俠李麥克 [Knight Rider]。那輛讓所有小孩夢寐以求的會自己說話的 "伙計" K.I.T.T. (Knight Industriy Two Thousand),讓當年我們手上一戴著手錶時就有一股將嘴巴貼近手錶就有想跟伙計對話的衝動(多天真無邪啊)。後來,父母親帶我到好萊烏環球影城,我還親自見到了,也坐上了 伙計,我當下跟他說 "I love you",哈,直接把 伙計 KITT 給嚇傻了。既然看到了霹靂遊俠,很難不想到我們 80 年代,那些年,陪著我童年和我一起成長的美國影集,那一陣子的美國熱,就是由 霹靂遊俠(李麥克),百戰天龍(馬蓋先),天龍特攻隊,飛狼......等等的影集給炒起來的。

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Photo source: https://www.economist.com/blogs/economist-explains/2017/07/economist-explains-20

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Screen capture source: https://www.passportindex.org/

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Photo source: https://www.tvnz.co.nz/shows/wimbledon

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