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去年一整年的實際觀察,校方為五歲的學前班的小朋友安排了非常多的活動,早上九點到下午三點大都是在玩。女兒在學期週間參與了西班牙文、芭蕾舞踢踏舞(還有參加公演喔)體操鋼琴......等等的(學校裡或學校附近的)課外活動。有些活動是早上八點,有些是中午用餐時間,有些是下午三點到四點。這些活動都是透過玩的方式來引導與啟發小孩的興趣。女兒會告訴我她喜歡什麼或不喜歡什麼,一切依她的興趣而定(或排除)。

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暑假到了,小孩子有六個禮拜沒課上,要如何放風呢? 不如帶他們到對岸的巴黎迪士尼去走走晃晃。此次行程完全是慵懶玩法,照我們的方式玩,可能要一個月才能將迪士尼遊樂園裡所有的遊戲,表演秀,嘉年華會全部看完。所以千萬不要學我們的慢活玩法。我媽說我小時候有去過美國及香港的迪士尼樂園,我自己印象不深,所以這次去迪士尼我並沒有太大的成見或期望。心裡SOS就是我去當二寶的推車手,鏟屎官兼送水司。玩了四天以後,我覺得迪士尼樂園的魔力是可以穿透我這個老男人的心的。光是下午的 The Jungle Book Jive 嘉年華會與晚上十一點的煙火秀我就帶著小孩去各看了三次。值回票價。

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我是2008年8月來到英國,那時候的 Boris Johnson 還是剛當上倫敦的市長三個月。Boris 倫敦市長,從2008年5月到2016年5月,一口去當了兩任八年。我印象很深的是當時很多員警會做維安檢查,會在各大地鐵站為作搜身盤查。那時候很多媒體有微詞,認為員警執法過於嚴格。但是那八年卻也是我認為倫敦相對起來比較安全的八年。這三年的倫敦,恐攻外,有層出不窮的凶器砍殺互鬥 (knife crime) 或潑硫酸 (acid) 的社會事件。很多都來自於預算不足,維安預算遭到刪減,導致警力不足或下降。

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英國暑假,父母頭大!!!! 六個禮拜,小孩整天在家怎麼辦??? 我想在台灣的父母應該也有一樣的煩惱? 小孩子在家裡待上幾個鐘頭後,開啟引擎之後,要不將他們帶出去走動走動,小孩子遲早會鬧到把屋頂掀開來的。這個時候,英國父母會開始幫他們安排一整周一整周的活動,比如說:表演課,網球課,滑雪課程或馬術課程。

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英國有個有趣的現象,年輕人大多是住高樓大廈型的公寓單位。年輕人結完婚後,大多是生小孩前後,開始往三環四環或郊區搬。開始找坪數大及學區好的地方遷移。大多數的(中產)家庭都住在兩層的 detached or semi-detached or terrance houses。房子通常是兩房到三房。房前有一到兩個停車位,房後有一個小花園。花園裡有個小溫室或一個車庫。這個景象我相信你不會陌生。再來,在英國買房有個印花稅 Stamp Duty Land Tax (SDLT),假如你買個五十萬到七十萬英鎊的房子,你的印花稅也會在一萬到三萬英鎊之間,跑不掉的。這是政府增加收入的一種管道,也是一種抑制百姓投機是炒房哄抬房價的一種作法。所以老百姓通常買了房子後,比較少搬家。算一算小孩的從托兒所(兩年)到小學畢業(六年)至少要七到八年。要是小孩考到更好但是遠些的初中才有可能考慮搬家。所以這七八年之間,當小孩子開始長大,需要自己房間的時候,英國老百姓都如何處理呢?? 哈,就是頂層加蓋 (loft coversion) 啦。頂層加蓋在倫敦的費用(光是材料及工人)大概就要四到五萬英鎊。便宜一點的可以到四萬以下。所以相較印花稅起來,老百姓通常第一選擇是頂層加蓋。

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英鎊下跌,這三年來不動產價格下修,讓很多海外買家頻頻到英國來買商業不動場。現在的商業不動產成交量下跌(今年價格方面並沒有太明顯的下跌),充滿不定數的脫歐前景倒是讓賣家心中多了些問號,造成許多賣家遲遲不願意成交。商業辦公室的租金方面仍然持平。零售商鋪不動產方面,除了倫敦牛津商圈這樣國際級的物業不受到引響\之外,大多數零售商鋪,甚至 shopping malls 都受到網路商店及物流的衝擊,遇到消費者結構性上的衝擊而前景堪憂。這三年,一家又一家的連鎖店家倒閉,但是隨著網路商家的崛起,反而是接近大都市周圍的 last mile logistics 物流倉庫越賣越火,一來是大家都是上網下單,那麼網路商家就需要在大都市外圍有衛星式的小倉庫可以短暫存貨。而這些接鄰都市外圍的倉庫用地也是最有可能改變用途成為住宅用途的土地。被倉庫使用者與住宅建商搶購下,越來越貴。英鎊下跌,英國不出國,在英國境內度假,外國旅客來英國消費,酒店不動產反而表現不差。現在倫敦市區的酒店平日都有七八成以上的住房率。至於住宅不動產。在政府的多重稅收的衝擊下,超豪宅的買氣確實有受到波及。亞洲某大國的外匯管制下,有錢沒有管道出來,讓倫敦的公寓住宅銷售受到了些瓶頸與挑戰。英國人對於買房有一種熱情或情節,是面子問題。政府很難壓抑買氣,倫敦的房價更是年輕人存錢存兩輩子都買不起。有趣的是英國的私人出租住宅投資 Private Rented Scheme (PRS) 也越來越有規模,很多美國或英國當地的投資基金或開發商都開始更積極地去開發這個市場。學生公寓 Purpose Build Student Accommodation (PBSA) 這兩年來表現都不錯。尤其在倫敦或各大大學城(牛津劍橋等等)都有好的成交價。現在新英國首相強生因應脫歐,更是希望透過拓大教育市場或簽證數量來吸引人才。希望將來有更多學生來英國讀書花錢。我們慢慢觀望吧。

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我女兒五歲多一點點。目前還在小學學前班 Reception Year,今年九月會上小學一年級 Year 1,昨天是她第一次踢踏舞公開表演。表演的是簡單的橋段,小孩子的舞蹈表演通常都是一分鐘到兩分鐘左右。早上與下午各一場,每一場有三百位觀眾。這樣的公開表演機會真是難能可貴。參與一整個公開表演的流程,兩百個小孩彩排芭蕾舞,現代舞與踢踏舞橋段,彩排了多個周末。兩百位媽媽辛苦的陪伴,化妝,叮嚀,安撫不安情緒,爸爸只是打打嘴泡,寫部落格作紀錄,然後看著二寶讓他不來亂搞(呵)。

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我想這個位於北倫敦的英國皇家空軍博物館並不是一個來自世界各地的遊客會特別去拜訪。除非你是一位超級航空控。

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