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Photo source: https://www.economist.com/blogs/economist-explains/2017/07/economist-explains-20

2015年,一比特幣 "BTC" 兌換美金$200。你沒有進場。你或許根本就不知道比特幣是啥東西!?我完全不知情。

2016年,一比特幣兌換美金$750。你也沒進場。切,這只不過是年輕人在搞的玩意霸了,你才不稀罕,不跟。我完全不知情。

2017年9月,一比特幣兌換美金$5,000。你也沒進場。我仍然在狀況外。

2017年11月,一比特幣兌換衝破美金$10,000。你也沒進場。我依然無知無覺。

2017年12月,一比特幣兌換衝破美金$17,000。甚至一度闖關美金$20,000,沒過關。此時,新聞和平面媒體開始宣揚這些年輕人在25歲就透過 bitcoin 成為億萬富翁或百萬富翁。我開始覺得自己好像很遜,對身邊這些新的電子外匯不知不解,心裡吶喊為什麼 2015年 的時候沒有買一些放著??(心裡淌血)。甚至還有媒體提到一位北歐的年輕人在很久以前一口氣買了 5,000 BTC,最近重新拾回了電子錢包的密碼,發現市值近88萬美金。當下兌換了一些錢,在他的家鄉的豪宅區買了一棟自用宅。

上班,我開始問身旁的同事。大家都是三四十歲的年齡層,好像都沒有人知道 bitcoin 到底是什麼東西。有同事說這只不過是一個大型的龐氏騙局霸了。

我雖然沒有買 bitcoin,但是我還是想知道這比特幣的魅力到底在哪裡(讓我想寫文章的動力被激發出來了)。是那位天才發明出來的,要如何買,要如何賣,要如何存,要如何交易?

天啊,平常我就只是用用英鎊,偶爾出國換換歐元買買東西,連新台幣都很少兌換的我,突然之間,讓我去了解電子貨幣就好像一位中年男子突然要去重新學習走路一樣,艱辛萬苦啊。

是那位天才發明出來的?

比特幣 bitcoin 是第一個加密電子貨幣,根據維基百科,其特色是使用密碼學來控制貨幣的製造與管理,而非依賴特定的政府的中央機構來發放貨幣。同時比特幣也是一種去中心化,全球通用,不需第三方機構或個人的電子貨幣技術。這種新的貨幣,想當然,也會讓各個國家頭痛,因為沒有中央控管,兩方使用電子貨幣交易的人可以買賣蛋糕,甚至買賣非法物品。其實比特幣不是唯一的電子貨幣 (cryptocurrency),這幾天摸索下來才發現一大堆,例如:Ethereum, Bitcoin Cash, Bitcoin Gold, Litecoin...等等。但比特幣是目前市場裡知名度及是市場總值最高的加密貨幣。甚至被媒體稱為是 黃金 2.0 時代來臨。這會不會對 美元或人民幣帶來重大威脅啊??再來,假如我們以後就將 新的電子貨幣 存入 網路上的電子錢包 (digital wallet),使用比特幣是透過私鑰作為數位簽章,讓我可以直接支付給你,不需要透過銀行,清算中心或証卷商等等第三方機構,省了高手續費,繁瑣流程,也不受監控,那以後 傳統銀行 要怎麼生存??

根據維基百科,其推測的幕後發明人為 中本聰 satoshi nakamoto,他根據許多來自數位龐克社群的想法來創造了比特幣。我比較不懂的是 區塊 (block) , 創始區塊 (genesis block), 區塊鏈 (block chain), 採礦 (mining) 等等的電子貨幣字眼。要是我能搞懂多好(我現階段自已還在摸索中,腦細胞已死好幾億個了)。

印鈔票需要印鈔機,挖礦需要怪手,那生產電子貨幣需要什麼?一堆電腦囉。。。。

根據維基百科,任何人皆可參與比特幣活動,可以透過 挖礦或採礦 (mining) 的電腦運算來發行。這是獲取比特幣的勘探方式,由於其原理跟開採礦物十分相似,因而得名,此外,採礦的比特幣勘探者也被稱為是礦工。中本聰把通過消耗 CPU 的電力與時間來產生比特幣,比喻成金礦消耗資源將黃金注入經濟。

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Photo source: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Icarus_Bitcoin_Mining_rig.jpg

根據維基百科,除了將接收到的交易資訊打包到資料塊 (block),每個資料塊都會允許發行一定數量的新比特幣,用來激勵成功發現資料塊的礦工。資料塊產生速率的預期為每十分鐘一個,但每個資料塊中,新發行的比特幣不能超過 50 個,而這個數字每產出 21 萬個區塊就會減半,大約每 4 年就會發生一次。因此,比特幣的總數量不會超過 2100 萬個。隨著新發行的比特幣數量的下降,手續費 將成為挖礦的主要動機。比特幣系統按照預定的貨幣增發節奏來決定發行的比特幣數量。如果其他支付交易有給手續費的,那麼礦工還會獲得手續費。由於礦工可以自行決定是否將某一個交易資料打包到資料塊中,因此礦工有可能優先選擇手續費較高的交易來打包。

連我們的最愛的 Dr Seldon 跟他的朋友都在忙著找花時間找七年前的一檯裝著比特幣的舊電腦。Season 11 Epsoide 09。

早期的比特幣礦工都用 intel, AMA 或 CPU處理器產品來挖礦。現在都用更新進的電腦設備來挖礦。已經完全超乎我的理解能力之外的電腦設備。年輕的你,應該要趁早去了解這些新玩意啊。我老了,眼花了。。。單人設備或少量的算力都無法在比特幣網路上獲得比特幣網路提供的區塊獎勵。現在網民開發出一種可以將少量算力合併聯合運作的方法,使用這種方式建立的網站便被稱為 礦池 (Minging pool)

目前全球算力排名前五名的比特幣礦池,根據維基,為:AntPool, BTC.com, BTC.TOP, ViaBTC, F2Pool。可以去參考看看喔。

要如何購買比特幣?要如何賣?要如何存?要如何交易?

這也是我最近幾天再研究的課題。人可以後知後覺,但不能醉生夢死,不知不覺。要保有好奇心啊。

假如你去問 Google 大神,輸入關鍵字 "how to buy bitcoins",我保證你可以找到上萬筆的資料。可以在網路上購買,也可以從 iPhone or Android 的 App 下載 電子錢包,透過 App 去購買。注意噢,我花了幾天逛了又逛之後,發現有些網路錢包是可以買或索取,可以存放,但是不能賣或兌換成現金。有些可以。對於電子錢包的另一件特別重要的事 是 千萬不要忘記密碼 喔。

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Photo source: http://www.businessinsider.com/chart-of-the-day-dont-you-wish-you-bought-bitcoins-a-year-ago-2013-11?IR=T

2017年12月12日,比特幣對美元為 1BTC : USD $17,199.7292,我實驗性質地花了英鎊 £100 去買了 比特幣 0.00672297 BTC。恩,我終於也擁有了比特幣(不是一枚比特幣喔,是 0.00672297枚比特幣啦),可以來體會一下大家在熱鬧什麼了吧!!??

來看我一下我的總共花費:

 用英鎊換比特幣  英鎊 £100 (新台幣 $4,016.628)
 信用卡交易手續費  英鎊 £3 (新台幣 $120.498)
 總共花費  英鎊 £103 (新台幣 $4,137.126)

看看我實際換來的比特幣:

 BTC Order (我的匯單)  0.00754729                         
 BTC Transaction Fee (給礦工的)  0.00082432
 BTC (實際進入我的錢包中)  0.006722297 (約 £86.45*)

那實際上,當我購置了 0.00672297枚比特幣,我光是信用卡手續費和交給礦工的費用就已經是 £100 + £3 - £86.45* = £16.55 (新台幣 $664.75)。好像真的蠻誇張的哩。

延伸資訊聯結:

比特幣對美金匯率與歷史:https://en.wikipedia.org/wiki/History_of_bitcoin#Prices_and_value_history

比特幣歷史(英):https://en.wikipedia.org/wiki/History_of_bitcoin

比特幣歷史(中):https://zh.wikipedia.org/wiki/%E6%AF%94%E7%89%B9%E5%B9%A3%E6%AD%B7%E5%8F%B2

比特幣(中):https://zh.wikipedia.org/wiki/%E6%AF%94%E7%89%B9%E5%B8%81

挖礦(比特幣)(中):https://zh.wikipedia.org/wiki/%E6%8C%96%E7%A4%A6_(%E6%AF%94%E7%89%B9%E5%B9%A3)

Bloomberg: https://www.bloomberg.com/quicktake/bitcoins

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